崇祯皇帝的长子朱慈烺,崇祯三年被立为太子。李自成攻入北京城后,太子与其三弟定王朱慈炯、四弟永王朱慈炤都落入李自成手中,后来都被带往山海关前线。李自成兵败山海关后,三人都不知所踪。甲申年的十二月,北京城据说出现了太子,不久被清廷认为是假冒的而被杀掉。而几乎就在同时,南方也出现了太子。

甲申年十二月,鸿胪寺少卿高梦箕的奴仆穆虎从北方南下,途中到达山东的时候,遇到一位少年,少年请求搭乘他的船南行,少年获准搭船后,他们就结伴而行。晚上就寝时穆虎发现少年内衣织有龙纹,惊问其身份,少年自称是崇祯皇帝之皇太子。

澳门新葡8455最新网站,少年自称山海关大战后,他就为吴三桂所获。吴三桂在撤离永平时曾传檄四方说将拥太子进京即位,但是后来吴有惧怕清人不允,于是在行军至榆河时便把他放入民间不管。他自忖在北方滞留肯定凶多吉少,于是取道南下。穆虎面对这个自称太子的少年十分惊愕,于是昼夜兼程,赶至南京,船行将到达之时,少年望见孝陵,痛哭伏地,久久不起。

到达南京后,穆虎带其来到高梦箕家中。高梦箕见此少年,当然是惊愕万分。少年自述年幼时在皇宫生活的经历及宫中之事头头是道,高梦箕半信半疑,便将少年安置在家中住下。不久,高梦箕派人将其送往苏州安置,后来又转移到杭州,住进高梦箕的侄子高成的家中。

少年在杭州并不低调,时常招摇于众,露出贵倨的样子,似乎有意引起人们的注意,背后窃窃私议。高梦箕后来又将少年安置在比较闭塞的浙江金华府浦江县,想这样来躲避外界的注意。但是,太子南来消息不胫而走,高梦箕见已经无法遮掩,只好密报马士英,后又上奏弘光帝。

弘光帝得知这一消息后,立即派曾经在北京服侍过太子的内监李继周赶往浦江,没想却扑了个空,少年已经转移到绍兴,于是李继周又赶赴绍兴,这才追上了少年。李继周一见到少年,只是觉得眼前此人与昔日见过的太子有几分相象,但也不敢肯定。

弘光元年三月一日,少年被接到南京,先是安置在兴善寺住下。太子抵京的消息在南都引起了轰动,文武百官纷纷前来拜谒,大多数官员来到之后都是顶礼膜拜,态度虔诚,但是也有抱着怀疑的心态来一探究竟的。

督营太监卢九德就是如此,他进入寺内,双目紧盯少年,仔细打量。卢九德怎么看,也无法将眼前此人与脑海中曾经见过的北京太子对上号。正在卢九德迟疑不决之时,少年突然厉声喝道:“卢九德,汝何不叩首?”卢九德被这突然一呼吓呆了,双腿不自觉地就跪倒在地,叩头忙说:“奴婢无礼!”

少年又缓缓说道:“汝隔几时,肥胖至此,可见在南京受用。”卢又叩头说:“小爷保重。”连忙战栗着告辞退了出来。卢九德离开后,官员们更是议论纷纷,很多人都深信此少年为真太子。卢九德回宫之后,弘光帝下旨,严禁文武官员私自前往拜谒这位自称太子的少年。当天深夜,弘光帝命锦衣卫掌堂冯可宗将少年羁押至皇宫。

第二天,弘光帝面谕群臣道:“有一稚子言是先帝东宫,若是真先帝之子即朕之子,当抚养优恤,不令失所。”随令朝中文武重臣、皇亲勋贵前往审视,辨明真假。其中内阁大学士王铎,翰林刘正宗、李景濂都曾经在北京担任过太子东宫的讲官,是认识太子的。

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